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Installer X-Plane sur un HDD ou un SSD ?

Depuis l'avènement des disques SSD, on peut se demander s'il est intéressant de faire l'investissement d'un SSD pour faire tourner X-Plane.

Terminologie :

  • SSD = Solid State Drive (lecteur statique sans pièce en mouvement),
  • HDD = Hard Disk Drive (lecteur à plateau tournant rigide, par opposition à floppy disk = disque souple)

Note : un SSD n'est performant que connecté au moins en SATA-II ou USB3. Utiliser un SSD connecté en USB2 ou SATA-I est une aberration coûteuse.

Constat :

Ce qui pénalise le plus un HDD est essentiellement la durée de déplacement des têtes et l'attente du passage des données à lire sous les têtes de lecture.
La seconde limitation du HDD est due à la vitesse de défilement des information sous les têtes de lecture, directement liée à la vitesse de rotation (4200 t/min pour les disques lents, 7200 en standard, 10000 et plus pour les disques rapides et couteux).

Le SSD est beaucoup plus performant car il n'a aucune de ces contraintes : les données sont disponible immédiatement, leur débit n'est pas assujetti à un élément mécanique.

Le gain obtenu par un SSD est plus important lors de la lecture de milliers de petits fichiers que pour la lecture continue de gros fichiers, surtout s'ils ne sont pas fragmentés, car chaque changement de fichier peut imposer plusieurs déplacements des têtes de lecture.

X-Plane se composant d'une foultitude de petits fichiers, il gagnera beaucoup à être placé sur un SSD. Toutefois sa taille totale (et d'autant plus avec les scènes ajoutées) est souvent rédhibitoire à l'installation complète sur un seul SSD.

X-Plane s'accommode bien d'une installation hybride répartie sur plusieurs disques, un SSD pour la vitesse et un(des) HDD(s) pour le stockage volumineux (tout particulièrement pour les scènes photo-réalistes). Il mobilise alors environ 8 Go sur le SSD.

Expérimentation :

L'expérience suivante a été réalisée pour comparer disque dur normal et SSD, sur la machine suivante, achetée fin 2011 :

Asus P9X79 PRO, Intel I7-3960X 3.3 GHz
16 Gio Ram DDR3-2133, Samsung SSD 830 de 128 Go + 2xHD 1 To
GTX580 3 Go + 6200LE, 2 écrans 26"
Logitech G940 + G510, Track IR pro4, 2 throttle quadrant Saitek
Win7-64

On a chargé :

  • le Cessna C172 livré par défaut,
  • XP 9.07 et XP 10.05 "nus", dupliqués sur un disque dur et sur un SSD.
  • Puis les mêmes avec une scène peuplée majoritairement d'objets : Inside Passage de Tom Curtis, avion placé à Vancouver,
  • Puis les mêmes avec une scène peuplée uniquement de ZonePhoto : la Corse de Lebelge sans les objets, avion placé à Campo Dell Oro.

Notes :

  • le contenu des dossiers Global scenery était toujours sur disque dur. Il était installé dans chaque copie de X-Plane via un lien symbolique avec SceneManager
  • les scènes ajoutées étaient toujours sur disque dur et installées dans chaque copie de X-Plane via des liens symboliques avec SceneManager.

A chaque fois on a chronométré le temps de chargement :

  • au premier lancement de X-Plane après redémarrage du PC (avec la mémoire cache windows vide),
  • au deuxième lancement, la mémoire cache ayant en principe conservé une bonne partie des données.

Les résultats étonnants ont été refaits pour confirmation.

A vous d'en tirer vos conclusions !

  X-Plane seul Avec objets
(Inside passage)
Avec ZonesPhoto
(Corse)
V9 V10 V9 V10 V9 V10
X-Plane sur HD
1er lancement
48 s 1 min 48 s 53 s 2 min 41 s 39 s
(confirmé)
51 s
X-Plane sur HD
2eme lancement
15 s 1 min 47 s 16 s 1 min 11 s 14 s 28 s
X-Plane sur SSD
1er lancement
18 s 36 s 39 s 33 s 1 min 02 s
(confirmé)
29 s
X-Plane sur SSD
2eme lancement
14 s 35 s 14 s 31 s 14 s 27 s

La place occupée par X-Plane :

Elle est directement proportionnelle à la surface de terrain installée et au nombre d'add-ons que vous ajouterez au simulateur.

  • Sans Global Scenery, X-Plane occupe environ 6 Go.
  • La Global Scenery complète occupe environ 60 Go.
  • Plus vous ajouterez d'avions, de scènes, de plugins ... plus cela prendra de la place.